קו חוץ

פרשנות חוץ בעברית

ארה"ב | היזהרו מסטטיסטיקאים

with 8 comments

בניגוד למה שכתבה היום אורלי אזולאי ב"ידיעות אחרונות", רוברט ס. מקנמרה, שר ההגנה האמריקאי בתקופות קנדי וג'ונסון, שנפטר שלשום בגיל 93, דווקא סיפק כמה ראיונות נרחבים בשני העשורים האחרונים לחייו, וגם פרסם ספר זכרונות (ה-S בשמו מייצגת את השם האמצעי המוזר strange). בכל ההזדמנויות שבהן נחשף לציבור, סיפק מקנמרה סוג של אפולוגטיקה מתוחכמת לתפקיד המרכזי שמילא במלחמת וייטנאם: שילוב של הכאה על חטא, גלגול האשמה על הנשיא לינדון ג'ונסון שכבר מזמן אינו בסביבה כדי להגיב, ומסקנה שבנסיבות הקיימות כל אדם סביר אחר היה מקבל את אותן החלטות.

אחד המסמכים המעניינים שנותרו ממי שכונה "אדריכל מלחמת וייטנאם" הוא "fog of war”, ראיון שערך עימו הדוקומנטריסט ארול מוריס ושזכה באוסקר לסרט תעודה בשנת 2004. בהקשר של מלחמת וייטנאם, מה שיש למקנמרה לומר מעניין פחות מההקלטות שנחשפו בסרט – שומעים בהם את מקנמרה וג'ונסון מבינים, בינם לבין עצמם, עוד לפני שליחת כוחות המארינס הראשונים, שמההסתבכות הזאת כבר לא ייצא שום דבר טוב. אבל כמו בכל כך הרבה מצבים דומים, השיקול הפוליטי – ממשיכים במלחמה כי אין ברירה – גובר על השכל הישר, ועובר עוד כמעט עשור עד שהמלחמה נגמרת.

כשמדובר בוויטנאם, כאמור, מקנמרה, זהיר למדי. אפשר להבין אותו – מאחוריו חיים שלמים של התגוננות בנושא. לעומת זאת, התפקיד המעט נשכח שמילא במלחמת העולם השנייה זוכה להתייחסות הרבה יותר פתוחה מצידו בסרט. מקנמרה, סטטיסטיקאי מבריק מהאווארד, נשלף מהאקדמיה אחרי שהעביר כמה קורסים לקצינים בכירים של חיל האוויר, והוצב בצוות שנועד לשפר את ביצועי המפציצים האמריקאים.

המתמטיקאים התעסקו בכל מיני ענייני יעילות – הובלת דלק, מיקום בסיסים – אבל גם בחנו את היחס שבין מספר הגיחות להרוגים היפנים. ההמלצה המרכזית של הצוות למייג'ור ג'נרל (אלוף) קרטיס למיי היתה להוריד את גובה טיסת המפציצים, כך שהם יהיו חשופים יותר לאש הנ"מ, אבל גם קרובים יותר למטרות. התוצאה היתה עלייה בכמות הנפגעים האמריקאים, אבל גם שרשרת של גיחות שהשמידו את ערי יפן, בזו אחר זו. בטוקיו לבדה נהרגו 100 אלף איש בלילה אחד בחודש מרץ 45' – יותר מבהפצצה האטומית על נגסקי – והעיר נשרפה לחלוטין. למיי אמר, בצדק, שאם הם יפסידו במלחמה ישפטו אותם כפושעים. אבל ארצות הברית ניצחה, ומפקדי חיל האוויר הפכו לגיבורים.

הסטטיסטיקאים המגויסים האלו מגלמים יותר מכל את זוועת המלחמה המודרנית. הלוחם לפחות צריך לראות את הלבן בעיניים של האויב, הטייס צריך לחיות עם תוצאות ההפצצה, אבל המתמטיקאי הקרבי חי בעולם של הפשטה מוחלטת, מוגן מאחורי מספרים. אני הרגשתי אצל מקנמרה שילוב של זעזוע קצת מלאכותי וגאווה מקצועית אותנטית כשדיבר על ההפצצות על יפן. ארול מוריס המחיש את זה בקטע אנימציה מבריק: במקום פצצות רואים בו ספרות נופלות ממטוסים וכותשות את הערים היפניות.

אחרי המלחמה ניהל מקנמרה לתקופה קצרה את תאגיד פורד – הוא לקח חלק בתקופה של המצאות מצילות חיים כמו שילדה טובה יותר וחגורות בטיחות, הכל בשם אותה יעילות כלכלית-מתמטית כמובן – לפני שנשלף משם לבית הלבן של קנדי. אחר כך הגיעה וייטנאם. בראיון למגזין טיים ב-1991 אמר מקנמרה שהוא ידע שההפצצות על צפון וייטנאם לא יעזרו (מדובר בקמפיין האווירי הגדול ביותר עד לאותה תקופה, שהיה אחראי לחלק הגדול מתוך 3 מיליון ההרוגים הוויאטנמים), אבל הוא תמך בו "כי היינו חייבים להוכיח שהוא לא יעבוד". שוב, זו אותה מתמטיקה בינארית מופשטת ומושלמת: כדי להוכיח ש-X שווה אפס, חייבים להראות שהוא שונה מ-1. מנהיגים גדולים נמדדים בכח שלהם להיחלץ ממשוואות כאלו.

אחרי ההתפטרות מתפקידו ב-68' (חודש לפני שג'ונסון גם הרים ידיים והחליט לא לרוץ לכהונה נוספת) מקנמרה מונה לנשיא הבנק העולמי. אבל הבעיות של המוסד הזה הן כבר סיפור לפוסט אחר.

נועם שיזף

Written by Noam Sheizaf

יולי 8, 2009 בשעה 12:42 am

פורסם בארה"ב

Tagged with

8 תגובות

Subscribe to comments with RSS.

  1. למעשה למיי אמר שאם יפסידו ישפטו על פשעי מלחמה.
    במילים אחרות, הוא אמר שביודעין הוא ביצע פשעי מלחמה, כשהמטרה היא שמצדיקה זאת.

    Raz

    יולי 8, 2009 at 1:29 am

    • יפה, השכלתי. תודה.

      אגב, יכולתם באותה מידה לתת את הכותרת: "היזהרו ממומחים" ולא להשמיץ את הסטטיסטיקה כמקצוע. מומחים נותנים ידע וידע הוא כוח. כוח להרוג יפנים וכוח להציל נהגי פורד.

      freezion

      יולי 8, 2009 at 3:37 am

  2. רז: אני מסכים, למיי ידע באיזשהו מקום שהוא מבצע פשעים.

    freezion: בעיקרון אתה צודק, רק שבמקרה הזה התכוונתי במיוחד לסכנה בחשיבה אנליטית ומופשטת מאוד – שזו תכונתה העיקרית של המתמטיקה – בפוליטיקה, שבדרך כלל מצריכה היגיון אנושי יותר.

    nsheizaf

    יולי 8, 2009 at 7:38 am

  3. קרי, היזהרו מכלכלנים.
    זאת בעצם ההגדרה לתת הקבוצה של המתמטיקאים שמשתמשת בחשיבה אנליטית מופשטת כדי להגשים מטרות פוליטיות.

    מושיק

    יולי 9, 2009 at 1:40 pm

  4. מושיק, הכלכלנים שאתה מדבר עליהם באים עם אידיאולוגיה מובהקת. מקנמרה היה הפך: הוא לא היה אדם צמא דם, ולמרות שהיה אנטי קומוניסט מובהק, אני לא בטוח שללא הדחיפה מ-LBJ הוא היה הופך לאיש הכי מזוהה עם וייטנאם. אבל מרגע שקבעו לו מטרה, גם ביפן וגם בווייטנאם, הוא התעלם מהמשמעויות של המעשים שלו, והתעסק רק במבחני היעילות. לכן אני חושב שהוא קודם כל סטטיסטיקאי.

    nsheizaf

    יולי 9, 2009 at 5:58 pm

  5. נועם, תעשה לי פוסט

    יוסף ברקת

    יולי 9, 2009 at 8:22 pm

  6. סליחה יוסף, אבל אני ראשונה בתור לפוסט.
    נועם – מחכים כרגיל

    דשה

    יולי 9, 2009 at 11:48 pm


כתיבת תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s

%d בלוגרים אהבו את זה: